Pourquoi les pays du Sud soutiennent l’accusation du génocide portée à la CIJ par Pretoria

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La Namibie et le Bangladesh sont les pays qui soutiennent le plus clairement la contestation judiciaire de l’Afrique du Sud contre Israël.

 Par Nosmot Gbadamosi une journaliste multimédia et rédacteur de l’hebdomadaire Africa Brief de Foreign Policy. 17 JANVIER 2024

(*A noter que certaines phrases ont été mises en Gras par PAJU. (Texte traduit de l’anglais par PAJU)

La Namibie soutient le procès de l’Afrique du Sud devant la CIJ

La Namibie a publié une déclaration en faveur de l’accusation de génocide portée par l’Afrique du Sud contre Israël devant la Cour internationale de Justice (CIJ), y compris une critique cinglante de la décision de l’Allemagne d’intervenir pour défendre Israël.

Le président namibien Hage Geingob a déclaré samedi que l’Allemagne ne pouvait pas « exprimer moralement son engagement envers la Convention des Nations Unies contre le génocide, y compris l’expiation du génocide en Namibie, tout en soutenant l’équivalent d’un holocauste et d’un génocide à Gaza ». Berlin n’a pas encore répondu.

Le gouvernement allemand a déclaré le 12 janvier que l’accusation de génocide contre Israël n’avait « aucun fondement » et équivalait à une « instrumentalisation politique » de la convention. « Compte tenu de l’histoire de l’Allemagne et du crime contre l’humanité qu’est [l’Holocauste], le gouvernement fédéral se considère comme particulièrement attaché à la Convention contre le génocide », a-t-il déclaré.

La présidence namibienne a répondu qu’« aucun être humain épris de paix ne peut ignorer le carnage commis contre les Palestiniens à Gaza » et a fustigé « l’incapacité de l’Allemagne à tirer les leçons de son horrible histoire ».

Environ 80 pour cent de la population Herero et 50 pour cent de la population Nama du Sud-Ouest africain allemand, aujourd’hui la Namibie, ont été tués entre 1904 et 1908 après que des soldats allemands les ont conduits dans le désert et ont bouclé les points d’eau pour empêcher les survivants de revenir. La majorité d’entre eux sont morts dans des camps de concentration précurseurs des méthodes utilisées pendant l’Holocauste.

Dans ce que les historiens décrivent comme le premier génocide du XXe siècle, les Namibiens résistant à la colonisation ont été placés dans des camps de concentration et un camp de la mort connu sous le nom de Shark Island – un prototype d’Auschwitz – dans lequel les peuples autochtones et les enfants nés du viol de femmes emprisonnées par les Allemands ont été horriblement expérimentés pour prouver leur infériorité raciale. Environ 65 000 Herero et 10 000 Nama furent massacrés. Les têtes coupées des prisonniers namibiens ont été renvoyées en Allemagne pour des recherches, et des Africains indigènes ont été exposés dans des zoos humains. Hermann Wilhelm Göring, le fils du gouverneur de la colonie, Heinrich Göring, est devenu l’un des chefs militaires les plus notoires d’Adolf Hitler.

Au-delà de l’Afrique, le Bangladesh – un autre pays né de la violence génocidaire – a déclaré dans un communiqué publié dimanche qu’il interviendrait en tant que tiers pour défendre la cause de l’Afrique du Sud. C’est jusqu’à présent le seul pays à annoncer qu’il le fera. Le ministère des Affaires étrangères du Bangladesh a déclaré qu’il « soutient la demande de l’Afrique du Sud » contre le « mépris flagrant et la violation du droit international » par Israël et « se félicite de l’opportunité de déposer une déclaration d’intervention dans la procédure en temps utile ».

Le fait que l’Afrique du Sud ait porté plainte – et que les États-Unis s’y soient opposés par réflexe – a encore diminué la crédibilité des États-Unis auprès des Africains et brisé l’idée selon laquelle Washington défend un ordre fondé sur des règles. De nombreux pays du Sud global perçoivent une hypocrisie flagrante de la part de l’Europe et de la condamnation par les États-Unis d’une occupation illégale en Ukraine, tout en continuant à soutenir fermement Israël malgré le nombre croissant de morts à Gaza et la violence des colons en Cisjordanie occupée par Israël. « Lorsque vous êtes du mauvais côté du secrétaire général de l’ONU… vous démantelez votre maison avec les outils mêmes qui l’ont construite », a écrit Nesrine Malik dans le Guardian.

L’Afrique du Sud a demandé à la CIJ de prendre des mesures d’urgence provisoires pour suspendre immédiatement les opérations militaires israéliennes à Gaza et « prendre toutes les mesures raisonnables » pour prévenir le génocide. Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu est resté provocant. « Personne ne nous arrêtera, ni La Haye, ni l’axe du mal [dirigé par l’Iran] ni personne d’autre », a-t-il déclaré samedi.

Le parti au pouvoir en Afrique du Sud, le Congrès national africain (ANC), considère depuis longtemps la cause palestinienne à travers le prisme de sa propre lutte contre l’apartheid et décrit depuis des années la politique d’Israël dans les territoires palestiniens occupés comme une forme d’apartheid. L’ANC a également des raisons historiques d’en vouloir au gouvernement et à l’armée israéliens. Israël a secrètement fourni des armes au régime d’apartheid d’Afrique du Sud, malgré l’embargo sur les armes imposé par l’ONU ; des généraux israéliens de premier plan ont conseillé l’armée sud-africaine ; et les deux pays ont coopéré sur des programmes nucléaires et de missiles hautement sensibles.

Après sa sortie de prison, Nelson Mandela a noué des relations avec l’Organisation de libération de la Palestine de Yasser Arafat, qui avait soutenu la lutte de l’ANC contre l’apartheid tandis qu’Israël soutenait le régime de la minorité blanche. Même si Pretoria ne gagne pas à la CIJ, les Sud-Africains semblent largement soutenir les arguments de leur gouvernement contre Israël, tout comme les dirigeants de nombreux pays du Moyen-Orient, d’Afrique et d’Amérique latine.

Pretoria a présenté jeudi dernier son dossier au titre de la Convention sur le génocide de 1948. Pretoria a condamné « sans équivoque » les atrocités commises par le Hamas le 7 octobre, mais a soutenu qu’aucune attaque ne justifie l’ampleur de l’offensive israélienne à Gaza, infligeant aux Palestiniens « des conditions de vie calculées pour entraîner leur destruction physique » en tant que groupe.

Pretoria a soutenu que l’attaque israélienne sur Gaza avait une « intention génocidaire » et a présenté pendant 20 minutes des déclarations faites par de hauts responsables israéliens, y compris la comparaison faite par Netanyahu des Palestiniens avec l’histoire biblique de la nation Amalek, que Dieu a ordonné aux Israélites de détruire. Le tribunal a entendu qu’un vice-président du parlement israélien avait appelé « à l’effacement de la bande de Gaza de la surface de la terre ».

Dans son occupation, « Israël s’est considéré pendant des années comme au-dessus de la loi », a déclaré au tribunal l’un des avocats sud-africains, Max Du Plessis.

Israël, dans sa réponse, a demandé au tribunal de classer l’affaire, insistant sur le fait qu’il agit dans son droit de se défendre contre le Hamas après que le groupe et ses alliés ont tué 1 200 personnes et pris plus de 240 en otages. « Les souffrances effroyables des civils, israéliens et palestiniens, sont avant tout le résultat de la stratégie du Hamas », a déclaré le conseiller juridique israélien Tal Becker.

Les avocats d’Israël ont rejeté l’idée selon laquelle les commentaires faits par Netanyahu et d’autres hauts responsables prouvaient qu’Israël avait une intention génocidaire et ont déclaré que ces déclarations ne reflétaient pas la politique officielle du gouvernement. « Certains des commentaires auxquels l’Afrique du Sud fait référence sont clairement rhétoriques, faits immédiatement après un événement qui a gravement traumatisé Israël », a déclaré Malcolm Shaw, membre de l’équipe juridique israélienne. Pour que l’Afrique du Sud obtienne gain de cause, elle doit prouver qu’elle a incité directement et publiquement à commettre le génocide. Les avocats de Pretoria ont fait valoir que l’incitation s’est transmise des représentants du gouvernement aux soldats israéliens.

La guerre a, en un peu plus de trois mois, tué un pour cent de la population de Gaza, soit près de 24 000 personnes, dont plus de 10 000 enfants. Selon les Nations Unies, 7 000 autres personnes seraient toujours sous les décombres et environ 1,9 million de personnes, soit plus de 80 pour cent de la population de Gaza, ont été déplacées.

Human Rights Watch a déclaré avoir documenté le crime de famine utilisé comme arme de guerre à Gaza à travers le blocus de la bande par Israël. Dans son rapport mondial annuel, l’organisation non gouvernementale a souligné les « deux poids, deux mesures » des gouvernements silencieux sur les « violations israéliennes du droit international humanitaire à Gaza ».

La CIJ devrait annoncer une mesure provisoire dans les prochains jours, mais un verdict final pourrait prendre des années.

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